ガン患者さんが在宅を選ぶ5つのメリット

ガンは在宅に適した疾患である

ガン末期で自宅に帰るなんて一番難しそうだけど、実はガンは在宅療養に適している

みなさんはガンと聞くと大変な病気で、痛く苦しくなり、自宅ではとても過ごせないと感じるのではないでしょうか?特に、家で最期を迎えるなんて無理に決まってる、家族としてもとても受け止めきれないとお考えかもしれません。しかし、実は、ガンが在宅医療、特に看取りまで行うには、とても適している病気なのです。にわかには信じられないと思いますが、以下に、その5つの理由を挙げてみます。

 

1、緩和医療は病院でも在宅でも、ほぼ同じ治療が受けられる

〜モルヒネの点滴も酸素も自宅で受けることができる!〜

ガンが進行してくると、痛みが出てくることが多く、末期では実に75%の方に何らかの身体的な痛みが生じると言われています。また他にも、呼吸が苦しくなったり、吐き気が出たりと様々な症状が出てきます。これらのつらい症状を抑えるのが「緩和医療」と言われますが、実は、ガン終末期の緩和医療は自宅でも病院とほぼ同等の治療を受けることができます。具体的に言えば、モルヒネの注射もできますし、急に強い痛みが出ても、自分で注射の追加もできます。また、呼吸が苦しければ自宅で酸素を吸うこともできますし、吐き気に対しても吐き気止めの座薬や点滴を使うことができます。これらの治療を組み合わせることによって、痛みなどのつらい症状を抑えながら自宅で生活することができるのです。

 

2、ガン患者さんは亡くなる直前まで動くことができる

〜ご家族の介護が大変な時期は限られている〜

ガン患者さんは亡くなる1〜2ヶ月くらいまでは、ほとんど以前と変わらない生活をすることができます。その後、急速に動けなくなってくるわけですが、(年齢にもよりますが)亡くなる数日前までトイレに行けることも多く、家族の介護が大変な時期は1〜2週間程度であることが多いです。さらに、寝たきりになれば、食事や水分も少なくなるため排泄の介護も少なくなり、家族の負担はぐっと減ります。つまり、ご家族が先の見えない長期間の介護で疲弊するということは多くありません。本人がトイレに行けるか行けないかの状態である1〜2週間の介護を乗り切れるかどうか、この短期決戦をどう乗り切るかどうかなのです。

 

3、経過が比較的予想しやすい

〜介護の終わりが見えやすい分、負担感は少ない〜

残念ながら、基本的にガンの患者さんは経過中に容体が良くなることはありません。また、前述のように亡くなる1〜2ヶ月前から急激に状態が落ちることが多く、その時期になれば比較的亡くなるまでの期間は予測しやすくなります。逆に、心不全や呼吸不全の場合には一時的に悪化しても良くなることが多く、老衰に関しても進行は個人差が大きいため、先の見えない介護でご家族は精神的身体的負担が大きくなることが多いのが実情です。ガンは残念ながら容体が良くならないという反面、それが見通しが立ちやすく短期決戦となることで、自宅での看取りを可能にするのです。

 

4、本人の意思がはっきりしている

〜本人が、はっきりと自分の意思を話せる状態であることが多い〜

在宅療養に最も重要なことは、本人の自宅にいたいという意思があるかどうかです。慢性疾患や高齢者の場合には自分の意思がはっきりと示せない状態であることが多く、ご家族もどのように介護したら良いのか迷うことが多いものです。しかし、ガンの場合は(脳転移やせん妄などがあるときを除いて)比較的最後まで意識がはっきりしており、自分の意思が話せます。そのため、入院したい、自宅にいたいなどの本人の意思を確認できるため、ご家族にとっても、療養の選択肢や介護の選択肢に関して考えやすいのではないかと思います。

 

5、ガンは自宅の方が寿命が延びる?

〜ガンの末期の患者さんは、病院で過ごすより自宅で過ごした方が長生き〜

それでも皆さんは、病院にいた方が手厚い治療や看護が受けられて、寿命が長くなると考えてはいませんか?実は、今年(2016年)4月の日本から発表された研究結果では、残りの寿命が数日間〜数週間と予想されたガン終末期患者さんたちの寿命を見ると、病院で過ごしていた人たちよりも、自宅で過ごしていた人たちの方が寿命が長かったのです。このことから、ガンの終末期では無機質で慣れない病院で過ごすよりも、住み慣れた自宅で家族と過ごしながら、穏やかに笑って過ごせることが、体のがんに対する免疫機能を高め、寿命の延長にも繋がると言えるのかもしれません。

いかがでしたでしょうか?もちろん、患者さんの年齢やガンの種類、進行の仕方によっては上記の内容は当てはまらないこともありますが、少なくとも、ガンだから在宅は無理ということはないとご理解いただけたでしょうか?

ガンの末期という非常に無念な状況であったとしても、住み慣れた自宅で家族と過ごせるという在宅医療が、少しでも患者さんやご家族の希望につながることを願っています。

 

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加藤 寿

加藤 寿

総合診療科祐ホームクリニック
職業:医師、専門:総合診療科、緩和ケア 自治医大を卒業し、埼玉県秩父地域で総合診療科として地域医療に従事。緩和ケアチームを立ち上げ、在宅医療の充実を図り、住み慣れた自宅で最期まで過ごせる地域作りに貢献してきた。医療の原点は地域にあると感じ、人を診る医師、地域を診る医師の育成を目指す。

ガン患者さんが在宅を選ぶ5つのメリット” に対して1件のコメントがあります。

  1. 竹田 より:

    家族の介護が大変な時期は1〜2週間程度であることが多いですとは、とんでもない!!脳転移した家族は、
    急に立てなく歩けなくなり、3週間以上、トイレはベッドの上でテープ式紙おむつで過ごしました。脳転移ですから、頭がおかしくなっていて、紙おむつを勝手に脱ぎ、排泄を夜中に何度もしていたので、明け方気づいた時には、自らの大量の尿につかって、おかしいなとも気づいていませんでした。着ていたTシャツは首から背中まで
    茶色に染まり、一人介護で手もほどこせなくて、そのまま放置してしまいました。シャワーを浴びることも拒絶する家族、汚く臭いまま亡くなりました。訪問医療の先生が、そういうこともありますよと注意を促してくれれば対処もできたかもしれないのに、がん末期は病院で看取ってもらったほうが絶対家族にとって幸せでしょう!!

    1. 加藤 寿 加藤 寿 より:

      それはとても大変な経過でしたね。
      記事の一部でも触れましたが、脳転移があると意識がもうろうとして通常の判断ができなくなります。
      そのため、ご本人だけでなく、ご家族の苦痛が大きくなりがちです。

      この度の介護でのご苦労を心よりお見舞い申し上げます。

      今回は貴重なご意見をありがとうございました。
      今後の記事作成の際に反映させていきたいと存じます。

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